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Une porte d’entrée sur une nature sauvage

Si vous déménagez en Espagne et si vous voulez tester tout ce que ce pays peut vous offrir, vous souhaiterez découvrir d’autres plaisirs que des plages, des bars bon marché et des loisirs destinés aux expatriés. Vous aurez aussi envie de découvrir les grands espaces naturels de l’Espagne. Pour cela, l’idéal est d’entreprendre un voyage en voiture à travers l’Andalousie vers l’extrême sud-ouest du pays.


Huelva and Doñana Guide - Important flamingos breeding ground

Important pépinière de flamants roses

Un lieu où l’on peut apercevoir les derniers spécimens du lynx ibérique sauvage, un énorme lieu de nichage de flamants roses d’Afrique et une bande de 100 000 hectares de marécages où le paysage n’a pas été façonné par la main de l’homme... Il s’agit du parc national de Doñana dans la province de Huelva, connu dans le monde entier.

La ville de Huelva est située à 40 kilomètres à l’ouest de Doñana, à la frontière avec la région de l’Algarve portugaise. Elle possède une riche histoire marquée à la fois par les deux influences portugaises et espagnoles au cours des derniers siècles. C’est pourtant aussi une ville contemporaine avec un confort moderne suffisant afin que même les plus citadins s’y sentent à l’aise et bien traités pendant leur séjour.

Écosystème européen important

Doñana est un peu plus agraire, il s’agit d’une biosphère strictement protégée qui est l’un des plus vastes écosystèmes d’Europe, un paradis pour les ornithologues et une réussite à porter au crédit des défenseurs de l’environnement espagnols. Dans un pays parfois critiqué pour sa volonté de bétonner les merveilles de la nature afin d’obtenir des investissements en euros et des retombées touristiques grâce aux dollars laissés par les touristes, le parc national de Doñana représente un trésor national farouchement défendu et une zone d’une beauté naturelle exceptionnelle.

L’histoire maritime de Huelva est antérieure à la période romaine, en remontant à celle des Phéniciens de l’Antiquité. La plupart des historiens s’accordent pour dire que Huelva est le site du légendaire port de Tartessus, ce qui semble judicieux, comme son emplacement est éminemment stratégique. Passerelle entre la Méditerranée et l’Atlantique à la fois, et située entre les estuaires des deux principaux fleuves navigables d’Espagne (le Guadiana et le Guadalquivir), Huelva a contribué à façonner une grande partie de l’Europe depuis des siècles.

Les Romains s’y installèrent jadis, mais ce furent les Maures qui donnèrent à la ville son prestige et son nom moderne (elle s’appelait « Walbah » à l’époque, et phonétiquement parlant du moins, « Walbah » et « Huelva » sont à peu près identiques).

Après la "Reconquista" chrétienne, l’importance de Huelva s’est renforcée. En 1485, Christophe Colomb est arrivé en ville. Il avait échoué à convaincre la monarchie portugaise de financer son voyage pour traverser l’Atlantique en quête de nouvelles routes commerciales vers l’Asie.

Pendant son séjour en ville, au monastère de La Rábida, il a parachevé son projet et son expédition a reçu le soutien financier et le blanc-seing des Rois Catholiques, Ferdinand et Isabelle. En 1492, Colomb était prêt à jeter l’ancre, et le reste appartient à l’histoire.

Columbus Sites

Ces mêmes cloîtres du monastère de la Rábida sont toujours visibles aujourd’hui, et les visiteurs peuvent suivre les traces de Colomb dans toute la ville et au-delà, y compris en se rendant dans le petit port de Palos de la Frontera, où Colomb et son équipage s’approvisionnèrent pour la dernière fois en eau douce avant de disparaître l’horizon et dans l’inconnu.

Huelva and Doñana Guide - Christopher Columbus... setting sail from Huelva on voyage of discovery

Christopher Columbus ... partant de Huelva pour une découverte

Une grande partie des richesses du Nouveau Monde de l’Espagne et du Portugal débarquèrent à Huelva, en contribuant à créer une ville prospère qui a bénéficié non seulement d’un climat favorable et d’un excellent emplacement, mais aussi de siècles de paix relative, des idées de Lumières et du progrès. Plus loin, à Doñana, les 100 000 hectares de terres vierges n’ont rien en commun avec l’opulence matérielle de Huelva, mais ils regorgent de trésors naturels.

Dans cette vaste zone humide, quelque 30 espèces de mammifères différents, 17 races de reptiles et 125 espèces d’oiseaux ont choisi Doñana comme refuge, dont certaines des plus rares d’Europe, comme la Mangouste égyptienne, le Lynx ibérique et même l’aigle impérial espagnol dont ils restent peu de spécimens.

Plus loin dans la province, voici la région du Río Tinto — dont le centre est une rivière qui prend sa source dans les montagnes de la Sierra Morena et qui se jette dans le Golfe de Cadix à Huelva. Elle a été exploitée pour le cuivre, l’argent, l’or et d’autres minéraux depuis des temps reculés.

Huelva and Doñana Guide - From multinational mining to golf and football

De l'exploitation multinationale au golf et au football

Liens miniers britanniques

Le Río Tinto Group, une entreprise multinationale anglo-australienne d’exploitation de métaux et minière, fut fondée à Huelva en 1873 avec l’achat du complexe minier du Río Tinto, et elle créa la ville de Minas de Riotinto pour ses employés, dont des ingénieurs des mines britanniques. Le séjour de ces derniers fut rendu plus agréable avec la construction de l’un des premiers terrains de golf en Espagne. On considère aussi que l’on doit à ces derniers l’introduction du football en Espagne. Officiellement fondé en 1889, le Real Club Recreativo de Huelva est le plus ancien club de football en activité en Espagne, avec des origines remontant à « l’English Club » de Rio Tinto.

Huelva and Doñana Guide - Striking areas of Huelva's city centre

Zones frappantes du centre-ville de Huelva

Loisirs en journée et animations nocturnes

L’un des quartiers les plus fascinants de Huelva est le Barrio Reina Victoria ou le quartier de la reine Victoria. Cela peut paraître étrange, mais vous n’êtes pas en Angleterre : vous êtes juste dans un petit coin pittoresque de la ville qui a été créé pour les travailleurs britanniques employés autrefois par les anciennes mines de cuivre de Huelva — un petit morceau raffiné d’Angleterre, à des milliers de kilomètres des îles britanniques.

Il faut aussi visiter le sentier de Colomb, où vous marcherez sur les pas de l’explorateur à Huelva et dans les environs pour comprendre l’ampleur de la tâche qui l’attendait il y a plusieurs siècles de cela. Peu importe si Colomb était Portugais, Catalan ou Génois, selon ce que vous lirez, c’est pourtant l’Espagne qui l’a aidé à réaliser son rêve de traverser l’Atlantique, et plusieurs sites de Huelva ont joué un rôle capital dans sa planification.

Sentiers migratoires renommés

Doñana impose un rythme lent à nul autre pareil. Plongé dans la beauté naturelle inaltérée de son environnement, le parc du pont du Rocío est l’un des meilleurs points d’observation d’oiseaux en Europe. En plus des dizaines d’oiseaux locaux qui plongent et remontent à la surface derrière vous chaque jour, le pont est également directement situé sous les routes migratoires d’oiseaux qui reviennent d’Afrique de Nord, dont des flamants roses et des vautours. 

Si vous n’êtes pas fourbu après avoir observé les oiseaux et parcouru les sentiers, la nuit à Huelva peut vous réserver quelques surprises, dont la délicieuse cuisine de la ville n’est pas l’une des moindres. Comme vous vous en doutiez, les poissons et fruits de mer figurent en bonne place sur la plupart des cartes des restaurants et la ville revisite avec ses recettes particulières des plats classiques, tout en servant de merveilleux délices locaux.

Les eaux de l’Atlantique offrent à la ville des crevettes de l’Atlantique, par exemple. Pêchées dans les estuaires du Guadiana et du Guadalquivir, ces crevettes de couleur rose ont un goût ultra frais qui est merveilleusement mis en valeur lorsqu’elles sont grillées sur une flamme ouverte et arrosées par du Condado de Huelva, un vin avec une appellation d’origine.

De plus, les eaux autour de Huelva regorgent de thons, de loups de mer, de soles, de rougets, de vivaneaux campèches, de seiches et d’olives de mer pour les coquillages. Frais, simple, abordable et sain, chaque plat délicieux offre un succulent repas à toute la famille. Parmi d’autres spécialités de la région, nous retrouvons le jambon de "bellota", un délicieux jambon de porcs élevés à Jabugo et nourris de glands.

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