Cuisine espagnole: Les saveurs de l’Espagne

De délicieux mets et plats... le goût exquis de la vie

L’un des rites de passage lorsque l’on déménage en Espagne ou lorsque l’on s’y rend régulièrement en vacances, est de vivre pleinement l’extravagance des repas en Espagne. Une fois que vous y aurez goûté (et en supposant que vos goûts culinaires sont assez souples), il est peu probable que vous serez totalement ravi de vous limiter aux spécialités de votre pays comme le toad in the hole, le gravlax, le bockwurst, les bitterballen, le coq au vin ou le bortsch.

La Costa del Sol reliée au reste de l'Espagne par le réseau ferroviaire à grande vitesse AVE

Des ingrédients tels que le poisson frais sont un aliment de base de la cuisine sur la Costa del Sol

L’attitude traditionnelle des Espagnols face à l’alimentation tend à être tout à fait saine et large d’esprit — et ils ne sont généralement pas trop obsédés par les dernières modes ni par les régimes comptant les calories ou à faible teneur en matières grasses.

Il est vrai qu’il y a un début d’engouement pour les établissements de restauration rapide, et les produits préemballés et les surgelés commencent à prendre plus de place dans les réfrigérateurs des supermarchés. Toutefois, la préférence des Espagnols pour des produits frais et des plats appétissants faits maison ou dégustés dans un café, un bar à tapas ou un restaurant (mesón) est immuable.

Grâce aux programmes culinaires et aux émissions sur le thème de la cuisine qui prolifèrent à la télévision espagnole (comme ils le font à peu près partout sur toute la surface du globe actuellement), les rayonnages des supermarchés regorgent d’ingrédients à la fois classiques et exotiques du monde entier qui seront utilisés par les chefs cuisiniers amateurs et créatifs.

La tendance montante de la cuisine végétarienne et végane est également bien accueillie en Espagne. L’époque où un client qui demandait un plat végétarien dans un restaurant recevait en échange un sourire perplexe et un plat peu appétissant comportant de la salade, de la tomate, de l’oignon et.... du thon en boîte semble bel et bien révolue. Certains recevaient même une omelette avec du jambon émincé ! 

Cuisine espagnole: les marchés de la Costa del Sol regorgent de produits du monde entier

Les marchés de la Costa del Sol regorgent de produits du monde entier.

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Cuisine espagnole: les régions espagnoles ont leurs propres cuisines distinctes

Manger en Andalousie

L’ampleur du territoire de l’Espagne et sa diversité se traduisent dans une grande variété régionale dans tout le pays en matière de cuisine. Dans le Nord, les repas sont très copieux, avec du cochon de lait, des potages fumants et des ragoûts riches à l’honneur. D’autres régions comme la Catalogne ont également leurs propres cuisines locales, même si chaque village (pueblo) à l’intérieur des terres offrira sa propre déclinaison des classiques.

En même temps, l’Andalousie est la patrie des tapas. Signifiant « couvercle » ou « couvrir » en espagnol, la tapa est née dans les bodegas (tavernes) de Grenade, de Cordoue et de la Castille historique grâce aux morceaux de pain remis gratuitement aux clients pour qu’ils les posent sur leurs boissons afin de chasser les mouches. Au fil du temps, ces « couvercles » ont été plus chargés et ils sont bientôt devenus tout aussi importants que la boisson qu’ils protégeaient. De nos jours, à peu près tous les bars d’Andalousie proposent des tapas de différents choix et qualités, parfois gratuitement avec une tournée de boissons, ou alors elles sont plus fréquemment vendues à un prix raisonnable.

D’autres plats et boissons sont originaires d’Andalousie : le xérès, le gaspacho, l’omelette espagnole (tortilla), les migas de farine (essentiellement de la chapelure à base de farine), du jambon sec de Jabugo ou des Alpujarras et de l’huile d’olive.

Un petit-déjeuner classique

Souvent, le matin en Andalousie, le long des promenades de la Costa del Sol, dans une longue mosaïque qui s’étend dans le vieux Séville, ou tout en remplissant son réservoir dans une station-service indescriptible au cœur de la Sierra poussiéreuse, il n’est pas rare de sentir un parfum assez familier.

L’arôme incomparable de la pâte et du sucre qui se mêlent à la chaleur vous rappellera presque invariablement grâce à vos sens un vendeur de beignets présent dans un champ de foire dans un passé éloigné. Sucré et alléchant… votre intérêt est piqué au vif, votre appétit se réveille et en est démultiplié.

C’est l’odeur des churros que vous sentez et, pour beaucoup de personnes, il s’agit d’un classique pour le petit-déjeuner espagnol, de Barcelone à Cadix. Les churros sont de longs beignets frits avec une pâte sucrée, roulés dans le sucre et plongés d’habitude dans une tasse de chocolat chaud fumante. Ils sont dégustés par tout le monde au petit-déjeuner, par les plus filiformes et par ceux qui pourraient plus prendre soin de leur santé en dévorant quelque chose de moins calorique. Délicieux et bon marché, sur le pouce ou dans le cadre d’un petit-déjeuner décontracté au café, les churros sont l’un des plats les plus appréciés — et ils sont de plus en plus populaires dans le reste du monde.

Bien sûr, tout le monde n’apprécie pas ou n’aime pas un met aussi sucré pour le petit-déjeuner. Heureusement, de savoureux plats abondent dans les cafés partout sur la Costa del Sol, y compris toutes sortes de tortillas (omelettes), des tranches de pain rustiques tartinées d’ail, de tomate fraîche, d’huile d’olive et de fines tranches de jambon serrano, de croque-monsieur et, bien sûr, le petit-déjeuner classique « Full English », disponible dans les zones touristiques populaires le long de la côte.

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Cuisine espagnole: le déjeuner en Andalousie est le repas le plus important de la journée - chéri par tous et chacun

Des repas qui durent en longueur

Les horaires commerciaux et de bureau ont certes évolué ces dernières années, surtout pour répondre à l’influence croissante de la communauté des expatriés sur la Costa del Sol, mais l’un des aspects clés quotidiens du style de vie espagnol ne risque pas de disparaître de sitôt.

Le déjeuner en l’Andalousie est le repas le plus important de la journée, chéri de tous. Un déjeuner andalou devrait être apprécié, savouré et, idéalement, prolongé par une « sobremesa » (discussion d’après repas) avec du cognac, de la liqueur (pacharán) et le café.  

Pour les non-initiés, voilà comment cela fonctionne : à 14 h environ, vous choisissez un café, bar ou restaurant, vous arrivez à obtenir une table à l’extérieur et vous demandez des précisions sur le « menú del día» (menu du jour). Cette offre de trois plats est économique (autour de 10 euros en moyenne) et comprend le potage du jour avec du pain, une salade ou une tortilla pour commencer, un choix de trois ou quatre plats principaux (souvent une viande grillée avec des frites ou un plat de poisson) et un dessert rafraîchissant et/ou un café, accompagnés de vin, de bière, de boissons sans alcool ou d’eau.

Cuisine espagnole: il est même tout à fait acceptable de commander des tapas au déjeuner ou pour un repas du soir en semaine

Des tapas alléchantes

Dans le passé, les tapas avaient surtout tendance à être appréciées lors de rencontres informelles et impromptues pendant le week-end. Aujourd’hui, cependant, il n’existe pas de règle commune. Il est même tout à fait acceptable de commander des tapas au déjeuner ou pour un repas du soir en semaine. Bien sûr, leur principale raison d’être est d’incarner la collation parfaite que vous goûterez en compagnie de vos amis, en vous rendant d’un bar à l’autre afin de déguster les délicieuses tapas que propose chaque établissement. Certains bars sont spécialisés dans les tapas, l’expérience entière repose sur la sélection et l’engloutissement de n’importe laquelle des douzaines de tapas potentiellement différentes. Dans d’autres bars, il s’agit d’une offre complémentaire, mais ce n’est pas la raison principale de la visite de l’établissement.

Tous les goûts sont pris en compte (bien que les végétariens puissent se limiter à la salade russe, aux omelettes et aux « patatas brava » — pommes de terre en quartier frites avec une sauce piquante), et presque tous les plats imaginables peuvent être dégustés. Beaucoup seront inédits, même pour les papilles des amateurs de tapas les plus aguerris. Voici l’un des charmes des tapas (enfin, l’un d’entre eux) : une créativité constante, une découverte sans fin, la diversité des saveurs et des influences. Dégustez-les avec une bière fraîche Alhambra, un verre de vin blanc Alborán ou un Ribera del Duero rouge soyeux et l’expérience sera doublement mémorable.

Cuisine espagnole: manger en Andalousie indique le moment


De délicieux dîners

Le principal effort d’adaptation que vous aurez à faire pour dîner est lié aux horaires. Le petit-déjeuner peut être pris à peu près à la même heure que dans le reste de l’Europe, et le déjeuner est légèrement plus tardif, mais le dîner a lieu beaucoup plus tard. Si vous dînez au restaurant ou si vous avez été invité à dîner par des amis, ne vous attendez pas à manger quoi que ce soit — pas même une entrée — avant 21 heures. Même à 22 heures, on ne vous aura probablement servi que du pain, un plat d’olives et les premiers verres de vin ou de bière.

En semaine, le dîner peut encore très bien se poursuivre après minuit, et ne soyez pas surpris de voir toute la famille réunie (enfants compris) jusqu’au petit matin, le week-end. Si vous avez la chance de recevoir une invitation à un repas de famille typique en Espagne, ne refusez jamais et veillez à régler votre horloge interne sur l’heure de la réunion : vous ne risquez pas d’être invité si vous partez tôt après avoir grignoté sur la nappe de votre hôte.

Cuisine espagnole: l'alcool est moins un régal et plus une coutume quotidienne en Espagne


Une culture raisonnable de l’alcool

Les bars et les cafés sont toujours pleins à craquer d’Espagnols (et d’expatriés bien intégrés) qui dégustent une « caña » (bière pression) après le travail ou un verre de vin à midi, et il n’est pas rare de voir des gens (généralement les plus âgés — et des hommes) prendre un xérès ou un cognac pour se préparer à la journée à venir. Cela fait partie du style de vie et il faut examiner cela dans le contexte de l’attitude généralement mature des Espagnols à l’égard de l’alcool.

En premier lieu, l’alcool est moins cher que dans les pays du nord de l’Europe, ce qui explique peut-être pourquoi il est moins considéré comme un petit plaisir et plus comme une habitude quotidienne. Les Espagnols grandissent avec du vin à table dès leur plus jeune âge, il est effectivement disponible 24 h/24 et 7 j/7 (même les stations-service vendent de la bière et du vin toute la nuit), et cela signifie que les gens ne ressentent pas nécessairement le besoin de s’adonner au binge-drinking ou de sortir pour se soûler à chaque occasion (peu nombreuse).

En Espagne, on vous encourage à vous amuser, et une consommation responsable de l’alcool fait partie de ce plaisir Les vins espagnols, en particulier les « tintos » (rouges), sont renommés dans le monde entier, de nombreux « cavas » rivalisent avec les délices exclusifs des Champagnes (et ils sont beaucoup moins chers). Les bars et boîtes de nuit offrent un large éventail de whiskys, de vodkas et de gins. L’Andalousie est célèbre pour ses xérès et manzanillas (vins secs) frais. Quant aux bières espagnoles, elles n’ont rien à envier aux meilleures du globe. Pour ceux qui préfèrent une boisson plus sucrée lorsqu’ils font la fête toute la nuit ou qu’ils partent après avoir tiré à la courte paille pour savoir qui sera le chauffeur du groupe, sachez que le « tinto de verano » est une boisson rafraîchissante. Il s’agit généralement d’un mélange de vin rouge et de Casera (une limonade peu sucrée avec un goût citronné), cependant, on sert aussi du vin rouge et du coca (« kalimotxo ») ou du vin blanc et de La Casera.


Cuisine espagnole: les bières espagnoles sont comparables aux meilleures au monde

Les bières espagnoles sont comparables aux meilleures du monde

Cuisine espagnole: jambon ibérique ... juste l'une des spécialités culinaires disponibles dans les supermarchés Costa del Sol

Jambon ibérique ... un des délices culinaires disponibles dans les supermarchés Costa del Sol

Les délices culinaires

Des recherches approfondies ont été menées par des sociétés internationales pour créer une expérience parfaite au supermarché. Des enquêtes ont été effectuées, des groupes de discussion ont été consultés et des millions de dollars ont été dépensés. Le résultat, à leurs yeux, est clair : souffler de l’air chaud à l’entrée du magasin (inverser avec de l’air froid s’il fait chaud dehors), saturer l’odorat des clients avec des arômes de café, de pain frais ou de fleurs parfumées, et les faire entrer invariablement par le rayon des fruits et légumes frais.

Jusqu’à récemment, la plupart des supermarchés espagnols adoptaient leurs propres formules agréables, avec une disposition et une expérience client qui sont différentes dans chaque établissement. De plus en plus de supermarchés (et certainement d’« hypermarchés ») ont cependant intégré un style et un concept plus européens. Même les plus petits villages disposent désormais de centres commerciaux étincelants et très élégants, avec souvent des rayons spéciaux dédiés à la gastronomie britannique, nordique, allemande, néerlandaise, belge, française, russe, moyen-orientale et asiatique.

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